Херсонский планетарий является коллективным членом международного союза планетариев IPS, а также коллективным членом УАА (украинская астрономическая ассоциация) и общественной женской организации «Дия»
Чтобы рассказать об истории нашего предприятия, необходимо перенестись и во времени, и в пространстве. Например, в 50-е годы прошлого столетия! Время между полетом первого искусственного спутника Земли и первым полетом человека в космос. Время надежд и новых свершений в истории человечества. Для Советского Союза, ко всему выше сказанному, это был второй, после бурных атеистических 30-х годов двадцатого столетия, период активной борьбы с религиозным мировоззрением граждан. Новая область знаний – космонавтика возглавляла передовые рубежи противостояния «Науки и религии». Патронировал этот процесс академик Всехсвятский Сергей Иванович…

А планетариям отводилась роль неких передовых форпостов в распространении атеистического научного мировоззрения и просвещения граждан с целью информирования о том, что на небесах «присутствие Бога» не обнаружено. По всему бывшему Советскому Союзу планетарии стали открываться со скоростью роста грибов после дождя. Чаще в приспособленных под них бывших культовых зданиях. Наш город не минула чаша «сия». Страсть к просвещению в области астрономии особенно выделяла его жителей. Возможно, этот интерес был заложен замечательным ученым астрономом Еленой Ивановной Казимирчак-Полонской. В послевоенные годы волею судьбы ей было предначертано переехать из Варшавы в Херсон и работать преподавателем в нашем педагогическом институте. Ко всему прочему она вела кружок астрономии, увлекая студентов и горожан своей страстью к этой науки. Как бы там ни было, но начиная с 1957 года, вопрос об открытии планетария регулярно выносится на повестку дня как заседаний правления областной организации общества «Знание», так и на заседании обкома Компартии Украины в Херсонской области, который курирует этот «идеологический» вопрос. Областной организации по распространению научных и политический знаний, впоследствии Общество «Знание», было поручено провести все реконструкционные и строительные работы на выделенной площади, тем более что предоставленное для этой благой цели здание – бывший «Дом санитарной культуры» было очень и очень старым. Дата его строительства точно не установлена, но что-то около 1780года. На период его капитальной и грандиозной реставрации оно уже простояло более ста лет. Это здание входило в состав Херсонского Еврейского подворья, состоящего из трёх синагог, известное как Большая Николаевская синагога (желающим ознакомиться с его историей я советую зайти на сайт «Синагоги Херсона»). Но потребовалось немало усилий и капиталовложений нескольких областных «обществ по распространению политических и научных знаний», таких как Запорожская, Днепропетровская, Херсонская, а также Министерства культуры Советского Союза, чтобы культовое здание перепланировать и, главное, оборудовать под планетарий. Реконструкция длилась три года и дата - 15 мая 1960 года стала датой открытия в городе Херсоне планетария. Хочется отдать должное усилиям тех, кто стоял за этим событием. О некоторых из действующих лиц до сего времени ничего не сохранилось; нет ни фотографий, ни воспоминаний о том времени. Но архивные документы доподлинно свидетельствуют о том, что главной движущей силой процесса создания и строительства Херсонского планетария был секретарь Херсонского областного общества по распространению политических и научных знаний Каличенко Сергей Михайлович. Он был той самой движущей и преодолевающей все преграды силой, благодаря которой в нашем городе до сего времени существует уникальное учреждение. Это его неуёмная энергия зажгла звезды на куполе Херсонского планетария. А благодаря совету пенсионеров при планетарии, в особенности активным действиям Якименко Веры Павловны, при содействии исполнительной власти города было отправлено письмо на имя первого летчика-космонавта. В нем излагалась просьба инициативной группы о присвоении планетарию имени Ю.А. Гагарина. С личного согласия самого космонавта, о чем свидетельствует полученное и бережно хранящееся ответное письмо, Херсонский планетарий стал носить имя первого героя-космонавта. В 1965году на фронтоне здания появляется надпись «Херсонский планетарий им. Ю.А. Гагарина». Первому директору планетария Луценко Сергею Михайловичу пришлось возглавить коллектив из 62 человек. Для лекторов был определён особый критерий отбора – конкурс. Первые лектора прошли его, и многие годы успешно работали в планетарии. Из их числа впоследствии вырос и директор планетария Емакова Людмила Ивановна, которая восемнадцать лет возглавляла учреждение. Славная плеяда лекторов планетария, голоса которых хорошо были известны всем жителям и детям города: Емакова Людмила Ивановна, Рыжков Сергей Сергеевич, Тверезовская Лариса Семёновна и особенно голос Майнзюк Оксаны Митрофановны, 33 года своей творческой жизни посвятившей работе в стенах планетария, творя таинство восхода Солнца под звуки музыки Грига. Лекторский состав постоянно совершенствовал свое мастерство; этого требовала передовая по распространению знаний в области астрономии и космонавтики. Повышение квалификации лекторов проходили и в Пулковской, и в Крымской обсерваториях, а также на Терсколе в Чичено-Ингушетии, где и до сего времени установлен и работает один из самых больших телескопов в мире. Страна на плановой основе занималась повышением уровня образования лекторского состава работников планетария. А работники несли свои знания в массы, практикуя выездные сеансы планетария. Желающих заполучить себе лектора планетария было такое невероятное количество, что штатные сотрудники не справлялись с этим потоком, и тогда на помощь им пришли внештатные лектора – преподаватели педагогического института – профессора Марковский, Бабаева Нина Антоновна, Шаганян Борис Леонидович, Одинцов Валентин Владимирович. Слайд проектор «Этюд» стал походным инструментом лекторов на заводах, среди работников ферм, предприятий, пионерских лагерей. Знания активно продвигались в массы. Те периоды памятны и курьёзными историями. Так, лектор Майнзюк Оксана Митрофановна, вспоминая те года, рассказывала, что при выступлении во время сбора урожая на импровизированное место лектора пришла погреться крыса. И какое же мужество понадобилась молодой женщине, чтобы не прервать свой рассказ, не поднять переполоха! А крыса после окончания лекции, спокойно отправилась восвояси. О популярности планетария того периода можно судить и по сегодняшним нашим посетителям, которые приводят своих детей с рассказами о собственном детстве и о том, что большую часть своего свободного времени проводили в зале планетария, а порой умудрялись побывать на всех шести сеансах одного дня. Чего только не читалось под звёздным куполом: география и история, литература и биология и уж совсем экзотические науки, как бионика и голография. И всякий раз неизменно зажигались звёзды, а после всходило Солнце. И казалось, что этому таинству, как и звёздному небу, не будет конца. Но тут наступили смутные 90-е годы. Упал покров таинственности знаний, которые считались длительный период антинаучными, и всплыло то, что было спрятано под грифом «Секретно». Херсонцы теперь смогли услышать лекции о подготовке американской программы «Апполон-13» из достоверных источников, самих американских космонавтов, посетивших наш Херсонский планетарий. Не только в космонавтике открылись неизвестные ранее страницы; хиромантия, астрология, эзотерика, гипноз, сексология ринулись завоевывать своё лекционное пространство, своих слушателей. Агрессивно отвоёвывая его у астрономии. И нашему планетарию было не избежать этого шквала. Требовался кардинальный пересмотр идеологической направленности его работы. Политика терпимости ко всем религиозным движениям и течениям стала главенствующей. Лекторская трибуна предоставлялась каждому, кто пожелает, с любой интересной слушателям информацией, за исключением пропаганды насилия и ненависти. Начало этому было положено постановкой рождественского спектакля «Звезда Вифлеема» херсонского режиссера Игоря Рыкова. Некоторые из членов той необычной творческой группы, такие как актриса и лектор планетария Ирина Сергина, режиссер Игорь Рыков покинули наш бренный мир очень молодыми, и перешли в мир иной, но больше никогда стены планетария не видели такого наплыва желающих услышать новогоднюю библейскую притчу. Мы не помним столь переполненного зала, когда зрители соглашались сидеть прямо на полу или между рядами. Справедливости ради, хочется сказать, что и столь масштабное театрализованное представление, где были задействованы все эффекты планетария, больше не повторилось. По-видимому, шедевры рождаются единожды и, хочется надеяться, что этим спектаклем мы искупили продолжительные годы атеистической пропаганды. С того же 1990 года в планетарии стали практиковаться и новогодние лекции-шоу. Сказка под звёздным небом обретала реальность, перенося маленьких зрителей в мир, где можно встретить пришельца с планеты Проксима, Домовенка Кузю, Дюдюку, Лису Алису, Пиратов, Большого Уха, Комету и других сказочных героев в реальном воплощении. Годы были непростые. Вспоминается такая история: в подвижной игре для малышей нужно быстро нарядить японскую елку в виде веточек деревца (мотибану) баранками. Маленькие и сухие баранки были куплены как реквизит. И каково же было удивление сотрудников после первого конкурса, когда обнаружилось, что все баранки до последней крохи были съедены игроками обеих команд. Нас выручили наши же друзья. Они закупали и сладости и баранки детям, чтобы ни победителям, ни проигравшим в новогодней сказке не было ни грустно, ни одиноко. Под звездным небом планетария не должно быть ни победителей, ни побежденных, здесь единое сообщество маленького человеческого братства. Так начиналась эпоха нетрадиционных мероприятий в планетарии. Это были и курсы английского языка, и курсы Ушу, выставки «НЛО -проблема контакта», « Тебе, о женщина !...», боди- арта, самодеятельных поэтических вечеров, фоторабот художников-любителей – всего того, что помогло бы учреждению выстоять и сохранить свою дееспособность. Это лишь небольшой перечень того огромного количества мероприятий, названия которых ушли в небытие, но они оставили о себе память в виде приобретенных друзей и почитателей планетария. Нетрадиционные направления хорошо вписались в новую экономическую формацию – на них можно было строить бизнес новоявленным пророкам и провидцам, предпринимателям и просто активным людям. Но давняя, так уважаемая всем человечеством наука – наша любимая леди «Урания», то бишь астрономия, оказалась не в фаворе у коммерсантов новой формации. Поэтому решение коллектива было однозначным – вернуть астрономию в массы. Через десятилетия мы вернуться к тому, с чего начнали - астрономии. В это же время планетарий был принят коллективным членом в IPS (всемирный Совет планетариев). Предприятию опять пришлось пересмотреть стратегию своего существования, развития и действия. К тому времени информационное пространство претерпело разительные изменения, все больше сторонников завоевывали виртуальный мир. Об этом нам регулярно напоминали проспекты журнала фирмы «Карл Цейс Йены». Поставив аппарат «Планетарий» в далекие 60-е годы прошлого столетия, пунктуальные немцы на протяжении всего существования планетария не забыли клиента в городе Херсоне. Мы всегда были в курсе всех новых разработок и развития технологий для современных планетариев. Другое дело, что мы не могли приобрести себе достойного оборудования. Элементарно не хватало средств. Ежедневные финансовые затраты на существование забирали и забирают львиную долю дохода. Предприятие все глубже погружалась в трясину выживания. И здесь руку помощи протянул Горисполком в виде отдела экологии. Вместе с ним был разработан многофункциональный проект по актуальным вопросам экологии в Херсоне и Херсонской области для школьников. В то время, насколько нам было известно, никто из городов подобного проекта не повторил. Новый виток в развитии предприятия начался с приобретения мультимедийного проектора. Видеопродукцией помогли и коллеги других планетариев. Суровые годы объединили усилия немногих сохранившихся планетариев Украины: Киевский, Харьковский, Днепропетровский, Донецкий, Винницкий, Херсонский. Планетарии разных форм собственности. Это помогло выстоять и сохраниться. Совместные усилия и здоровая конкуренция помогли создать проекты, популярные и в планетариях стран бывшего Советского союза. Работа профессионального режиссёра – Шулешко Светланы Павловны, создавшей уникальные музыкальные программы, известна во многих планетариях постсоветского пространства. Возобновилась работа с пионерскими лагерями – это лекции и наблюдения в телескоп. Плацдармом постоянных полевых наблюдений под летним звёздным небом стал ДОК «Дельфин» Скадовского района. Со временем на помощь астрономии пришло телевидение. Проект канала «ВТВ плюс» «Мовою зорь», авторами и ведущими которого стали сотрудники планетария, открыл двери астрономии во многие семьи жителей города и стал одним из самых рейтинговых проектов эфирного канала. Невероятно, но факт – от домашних телевизоров зрители оторвались и пошли в планетарий! Как говорили наши коллеги из других городов – ничего подобного в их городах на ТВ каналах не было, частный канал при нашем участии выполнял функцию студии научно-популярных видеофильмов. Некоторые программы учителя школ записывали прямо с эфира, чтобы использовать их в учебном процессе. За активную работу в области популяризации астрономии Херсонский планетарий принимают коллективным членом в Украинскую астрономическую ассоциацию, возглавляемую Академиком Яцкивом Я.С. Провинциальный Херсонский планетарий, открывший двери первым его посетителям ещё в Советском Союзе, выстоял и отметил свой 50-летний юбилей уже в новом государстве – Украина, сумев сохранить и не растерять традиций предшествующих поколений. Хотя время изменило общество, а также общественные ценности, неизменным осталось одно – тяга к непознанному и далёкому миру звёзд. И пусть новые технологии дают возможность увидеть миллиарды звезд и галактик, не отходя от мониторов своих компьютеров, живое человеческое общение невозможно заменить никакой виртуальностью. Современному человеку, оказывается, это крайне необходимо. Стараясь идти в ногу со временем, мы по возможности совершенствуем и методы информирования людей в области астрономии, применяя новые технологии. Нашим последним проектом стала «Солнечная система в стерео формате». Что позволило нагляднее и ближе рассмотреть мир самой близкой звезды – Солнца. Для того, кому хватило терпения и интереса все это прочесть, совершенно очевидным становиться факт, что история чего-либо состоит из низки маленьких историй. А они, в свою очередь, складываются в нечто большое и целое, что определяет путь развития, как человека, так и цивилизации в целом. В нашем случае история жизни людей и история здания сложились в историю существования планетария в разных эпохах, разных экономических формациях. Но самое удивительное в этой истории то, что изначально предначертанная миссия служения, заложенная в этом здании с момента его строительства, сохранена. Как бы ни менялась вывеска на его фасаде, кому бы здесь ни служили: Богу, человеку или астрономии, здание, как живой организм, развивается и меняется вместе с теми людьми, которые находятся в нём: обслуживают, сохраняют и работают. Оно требовало и требует к себе внимания, преданности и верности. Верности предначертанному звездами пути.